Reisverslag Belize

Belize is nog een relatief onbekende reisbestemming, terwijl het een schitterend land is. Belize biedt talloze mogelijkheden. Van tropische eilanden en parelwitte eilanden tot ongerepte regenwouden en Maya ruïnes. In mei 2018 ben ik samen met mijn vriend Pieter naar Guatemala en Belize afgereisd. In dit reisverslag over Belize leest u hoe wij dit land hebben ervaren.

Grensovergang van Guatemala naar Belize

We begonnen onze reis in Guatemala. Lees hier nog ons reisverslag Guatemala terug.

Vanuit Guatemala reisden wij via de grens (Melchor de Mencos -> Benque Viejo) naar Belize. De grensovergang is vrij gemakkelijk. In Guatemala laat u een stempel zetten dat u het land verlaat. Vervolgens komt u uit bij het kantoor aan de grens van Belize. Hier vult u een gegevensformulier in en laat vervolgens ook hier een stempel in uw paspoort zetten met dat u het land inkomt. Nadat we de grens waren gepasseerd, stond er een chauffeur op ons te wachten. Hij bracht ons naar Black Rock Lodge.

Macal rivier – Black Rock Lodge

Midden in het Cayo District en aan de Macal rivier ligt Black Rock Lodge. De lodge ligt op ongeveer een half uur rijden van het plaatsje San Ignacio. De weg er naar toe is alleen al een avontuur. Via een onverharde weg rijden we naar de lodge. De omgeving is werkelijk schitterend. Overal waar we kijken zien we regenwouden, kliffen en natuurlijk de rivier. We overnachten in een ruime bungalow aan de rivier met uitzicht op de kliffen.

Rum punch, toekan en schitterende uitzichten

Bij aankomst worden we verwelkomd met een heerlijke rum punch. Al snel voelen we ons hier helemaal thuis. We overnachten hier in totaal twee nachten. Jammer genoeg! Er is namelijk veel te beleven. Alleen het uitzicht vanaf het restaurant en onze bungalow al, dat verveelt nooit!

We besluiten om te gaan lunchen in het restaurant. We bestellen een heerlijke sandwich en kijken ondertussen onze ogen uit. Het is een schitterende plek. We zien direct al vele kleurrijke vogels voorbij vliegen. In de bomen zien we tevens leguanen zitten.

Na de lunch besluiten we om de omgeving te gaan verkennen. Bij de lodge is er veel te beleven! Zo kun je er zwemmen in de rivier of in het zwembad, wandelen over de uitgezette wandelpaden, tuben over de rivier, mountainbiken en natuurlijk vogels spotten! Het is een plek voor jong en oud. Er overnachten vogelaars bij de lodge, maar ook families met kinderen, stellen en fotografen.

Als ik met mijn camera de omgeving van de lodge aan het fotograferen ben, zie ik plots iets kleurrijks aan de overkant. Zou het een vogel zijn? Ik pak mijn verrekijker en zie daar een zwavelborsttoekan zitten. Schitterend!

’s Avonds wordt er in het restaurant in ‘family style’ gegeten. Per kamer word je ingedeeld aan een tafel. Je eet hier dus met andere reizigers. Dit is erg leuk en gezellig, omdat je zo de ervaringen hoort van andere reizigers.

Brulapen en hike naar de top van de rots

De volgende dag worden we gewekt door de brulapen. Wat een geluid kunnen die dieren maken zeg! Al vanaf kilometers afstand kun je ze horen brullen! We staan we vroeg op voor het ontbijt. Hierna staat een wandeling met een gids op het programma. Samen met een aantal andere gasten van de lodge maken we een wandeling naar de top van de rots. Erg interessant en leerzaam. De gids legt het een en ander uit over de plantensoorten en de dieren die er voorkomen. Hij laat ons ook tarantula’s zien, sporen van dieren en interessante weetjes over bomen en plantensoorten. Eenmaal bij de top hebben we een schitterend uitzicht. Op de terugweg maken we nog een stop bij een natuurlijk watertje. Heerlijk om even af te koelen!

San Ignacio

Na Black Rock Lodge verbleven we ook een nachtje in het dorpje San Ignacio. Hier zijn veel restaurantjes, winkeltjes en tourbureaus te vinden. Na een aantal hotels te hebben bekeken voor onze Belize reizen, gaan we lunchen in het San Ignacio Hotel. Vervolgens bezoeken we hier het Iguana Project. Hier worden leguanen opgevangen en verzorgd om ze later weer uit te zetten in de natuur. Hier mochten we de leguanen voeren en zelfs beethouden! Erg leerzaam en leuk voor de hele familie.

Maya ruïne Cahal Pech

Dichtbij het dorpje ligt de Maya ruïne Cahal Pech. We besluiten om een kijkje te gaan nemen. In Guatemala hadden we al de Maya stad Tikal bezocht, dus uiteraard zijn deze ruïnes wel iets minder indrukwekkend. Maar wanneer je veel interesse hebt in de geschiedenis en nog nooit oude Maya ruïnes hebt bezocht dan is het zeker een aanrader. Zeker als je toch in San Ignacio bent. De ruïnes liggen op een heuvel. De vindplaats bestaat uit 7 pleinen en vele tempels en piramides. Ook is er een bezoekerscentrum voor meer achtergrondinformatie.

Garifuna dorp Hopkins

Mijn reisverslag over Belize gaat verder met Hopkins. Na een aantal dagen in het Cayo district te hebben doorgebracht, reizen we verder naar de kust. We overnachten in het dorpje Hopkins. Hopkins is een klein, gezellig en gemoedelijk dorpje aan de kust. Er hangt een laidback sfeertje en het is er heerlijk rustig. In Hopkins wonen veel mensen die behoren tot de Garifuna cultuur. Hopkins bestaat in principe maar uit één lange zandstraat met een aantal restaurantjes en hotels. Hier kun je je gemakkelijk een aantal dagen vermaken.

Regenwoud van Cockscomb Basin Wildlife Preserve

Cockscomb Basin Wildlife Preserve wordt ook wel het jaguarwoud genoemd. Het is ’s werelds eerste reservaat voor jaguars. In het park kun je schitterende wandelingen maken door het regenwoud, langs beekjes en watervallen. Ook kun je er over de rivier tuben! Samen met een gids maken we een mooie wandeling. Het lijkt af en toe net alsof we ons bevinden in Jurrasic Park. Onderweg zien we tropische vogels en brulapen. De kans om daadwerkelijk een jaguar te zien, is vrij klein. Deze dieren leven namelijk vooral ’s nachts! Wel zal de gids je wellicht sporen kunnen laten zien van deze indrukwekkende dieren.

Wat te doen in en rondom Hopkins?

  • Wandelen in het Cockscomb Basin Wildlife Preserve
  • Kajakken op de Sittee River
  • Djembé lessen volgen bij het Lebeha Drumming Center
  • Snorkelen
  • Duiken
  • Genieten aan het strand

Fotocredits Lebeha Drumming Center: Belize Tourism Board.

Laid-back Placencia

Na Hopkins reizen we door naar het schiereiland Placencia. Placencia ligt tussen een mooie lagune en de Caribische Zee. Placencia is een gezellig plaatsje. Iedereen rijdt er op golfkarretjes. Er hangt een gezellige laidback sfeer! Iedereen is vrolijk en gastvrij. Het dorpje bestaat uit vele kleine weggetjes van houten vlonders over het zand met daarlangs een aantal winkeltjes, kraampjes en restaurantjes. De stranden zijn er schitterend en fijn om bij te komen van de reis.

Wat te doen in en rondom Placencia?

  • Snorkelen
  • Duiken (met walvishaaien!)
  • Boottour over de Monkey River
  • Ziplinen in het Nationaal Park Bocawina
  • Genieten aan het strand

Vooral het duiken en snorkelen bij Silk Cayes, Laughing Bird Caye en Glover’s Reef is schitterend! Onderwater heeft u de kans om walvishaaien, haaien, tropische vissen, kleurrijk koraal en zelfs zeekoeien te zien. Lees meer in ons blog over het duiken in Belize.

Per binnenlandse vlucht van Placencia naar Ambergris Caye

Wat een geweldige en unieke ervaring! Per binnenlandse vlucht vlogen we van Placencia naar Ambergris Caye. Een mooie vlucht over regenwouden en over zee. In een vliegtuig gaan ongeveer 12 mensen. Je kunt vijf minuten voor vertrek nog inchecken, er is minder security.. Alles gaat hier zo gemakkelijk en gemoedelijk. En niet te vergeten snel! Binnen een half uurtje vlieg je van de ene kant van het land naar andere kant. Tussendoor maakt het vliegtuig zelfs nog een tussenstop om mensen af te zetten. Wat een ervaring zeg, erg bijzonder!

Tropische eiland Ambergris Caye

Vanaf Placencia vliegen we naar Dangriga en vervolgens naar San Pedro. San Pedro is een dorpje op het eiland Ambergris Caye. In Belize vind je meer dan 200 tropische eilandjes gelegen voor de kust. Deze eilandje worden ook wel de Cayes genoemd. Ambergris Caye is het grootste eiland van de Cayes. Het eiland is ongeveer 40 km lang van noord tot zuid. Het eiland wordt ook wel ‘La Isla Bonita’ genoemd, bekend van het liedje van Madonna. Met een golfkarretje worden we opgehaald en naar het dorpje San Pedro gebracht. San Pedro is een leuk en gezellig dorpje. Er zijn gezellige restaurants en bar en iedereen verplaatst zich per fiets of golfkarretje.

Wat te doen in en rondom Ambergris Caye?

  • Snorkelen
  • Duiken (bij The Great Blue Hole)
  • Zeilen
  • Kajakken
  • Ontspannen aan het strand
  • Dagtrip naar naast gelegen eilandje Caye Caulker maken

Een mooie snorkel- en duiklocatie is bijvoorbeeld Hol Chan Marine Reserve en Shark Ray Alley. Hier kun je zwemmen tussen verpleegsterhaaien.

Fotocredits Shark Ray Alley: Belize Tourism Board.

Laid back sfeer in Caye Caulker

Mijn reisverslag Belize sluit ik af met Caye Caulker. Per watertaxi reizen we van het eiland Ambergris Caye verder naar Caye Caulker. Caye Caulker is een heel stuk kleiner! Als gelijk bij aankomst voelen we ons welkom. Er hangt een hele fijne en ontspannen sfeer. Iedereen is aardig en behulpzaam. Er hangt een fijne Bob Marley, reggae sfeer! Het eilandje is heel klein en kun je in een dagje makkelijk rondlopen. Er zijn leuke plekken zoals The Split! Hier kun je heerlijk genieten van een cocktail of even gaan zwemmen om af te koelen! Ook zijn er op meerdere plekken op het eiland schommels te vinden met uitzicht op zee! En zie je de pelikanen overvliegen!

Wat te doen in en rondom Caye Caulker?

  • Snorkelen
  • Duiken
  • Ontspannen aan het strand
  • Eilandje verkennen per fiets of golfkarretje
  • Genieten van de laid back sfeer
  • Genieten van de sfeer bij The Split

Mijn persoonlijke hoogtepunten

  • Macal rivier/ Black Rock Lodge
    Dit is voor iedereen een aanrader. U kunt er tuben, hiken, mountainbiken, vogels als toekans en kolibries spotten, Maya ruïnes bezoeken.. De uitzichten zijn schitterend en de natuur overweldigend.
  • Leguanenproject in San Ignacio
  • Dorpje Hopkins (persoonlijk en kleinschalig)
  • Snorkelen bij Shark Ray Alley
  • Genieten op het kleine eilandje Caye Caulker
  • Stranden op Placencia
  • Per golfkar eilanden verkennen

Is Belize een aanrader?

Belize is zeker een aanrader! Voor iedere reiziger heeft Belize wel iets te bieden. Of u nu alleen maar wilt duiken, wilt genieten aan het strand of juist de natuur in wilt.. Belize heeft werkelijk alles. Het is een klein landje, maar wel met een diversiteit aan landschappen. Tropische stranden, ongerepte regenwouden, Maya ruïnes en een schitterende onderwaterwereld. Het fijne is ook dat de reisafstanden vrij kort zijn. Zo kunt u echt genieten van de vakantie, zonder dat u steeds veel moet reizen.

Fotocredits: Belize Tourism Board

2019-05-10T14:56:59+02:001 augustus, 2018|