Belize is nog relatief onbekend als reisbestemming. Dit terwijl Belize een schitterend land is. Belize grenst aan Guatemala en Mexico en biedt talloze mogelijkheden. Van idyllische eilanden en parelwitte stranden tot ongerepte regenwouden en eeuwenoude Maya ruïnes. In mei 2018 reisde ik af naar Guatemala en Belize. In dit reisverslag over Belize leest u mijn ervaring.

Lees hier eventueel eerst mijn reisverslag van Guatemala

Grensovergang van Guatemala naar Belize

Ik begon mijn reis in Guatemala. Vanuit Guatemala reisde ik via de grens (van Melchor de Mencos naar Benque Viejo) naar Belize. De grensovergang verliep vrij snel en gemakkelijk. In Guatemala laat u een stempel in uw paspoort zetten met als bewijs dat u het land heeft verlaten. U hoeft geen vertrekbelasting te betalen. Vervolgens komt u uit bij het kantoor aan de grens van Belize. Hier vult u een formulier in en laat vervolgens ook hier een stempel in uw paspoort zetten met dat u het land inkomt. Er is geen aankomstbelasting. Nadat ik de grens was gepasseerd, stond er een chauffeur voor ons klaar. Hij bracht mij naar Black Rock Lodge.

Macal rivier – Black Rock Lodge

Black Rock Lodge ligt aan de Macal rivier en op ongeveer een half uur rijden van het dorpje San Ignacio. Het laatste stuk rijdt u via een onverharde weg langs het regenwoud naar de lodge. Bij aankomst kunt u genieten van de omgeving. Het is er werkelijk schitterend. Mijn bungalow biedt uitzicht op het regenwoud, de kliffen en de rivier. Het is een ruime bungalow met veel ruimte en een groot terras.

Rum punch, toekan en schitterende uitzichten

Bij aankomst word ik verwelkomd met een heerlijke rum punch. Al snel voel ik mij hier thuis. Ik overnacht hier in totaal twee nachten.  Ik ga namelijk nog meer hotels in de omgeving bekijken. Mijn aanbeveling is om hier minstens drie nachten te verblijven. Er is namelijk veel te beleven. Alleen al het uitzicht vanaf het restaurant en de bungalow, daar kunt u uren naar kijken!

Ik besluit om te gaan lunchen in het restaurant. Ik bestel een heerlijke sandwich en kijk ondertussen mijn ogen uit. Het is een schitterende plek. Er vliegen kleurrijke vogels voorbij en in de bomen zie ik tevens leguanen zitten.

Na de lunch besluit ik om de omgeving te gaan verkennen. Bij de lodge zelf is veel te doen. Neem bijvoorbeeld een duik in de rivier of het zwembad, wandel over de uitgezette wandelpaden, ga tuben over de rivier, mountainbiken door de natuur en ga samen met een gids op zoek naar bijzondere vogelsoorten. Het is een plek voor jong en oud.

Tijdens mijn verblijf overnachten er stellen, families met kinderen, vogelaars, natuurliefhebbers en fotografen.

Als ik met mijn camera de omgeving van de lodge aan het fotograferen ben, zie ik plotseling iets kleurrijks aan de overkant. Welke vogel zou het zijn? Ik pak mijn verrekijker en zie daar een zwavelborsttoekan zitten. Schitterend!

’s Avonds wordt er in het restaurant in ‘family style’ gegeten. Iedere kamer wordt ingedeeld aan een tafel. Dit is erg leuk en gezellig, omdat je zo de ervaringen hoort van andere reizigers.

Brulapen en hike naar de top van de rots

De volgende dag word ik wakker gemaakt door de brulapen. Al vanaf kilometers afstand kunt u deze apen horen brullen! Ik sta vroeg op voor het ontbijt. Hierna staat een wandeling met een gids op het programma. Samen met een aantal andere gasten van de lodge maak ik een wandeling naar de top van de rots. Erg leerzaam en interessant. De gids legt veel uit over de plantensoorten en de dieren die er voorkomen. Hij laat ook tarantula’s zien, sporen van dieren en vertelt interessante weetjes over bomen en plantensoorten. Eenmaal op de top geniet ik van een schitterend uitzicht. Op de terugweg wordt er nog een stop gemaakt bij een natuurlijk zwembad. Heerlijk om even af te koelen.

San Ignacio

Na Black Rock Lodge verbleef ik ook nog een nachtje in het dorpje San Ignacio. Hier zijn veel restaurants, winkels en tourbureaus te vinden. Na een aantal hotels te hebben bezocht voor onze Belize reizen, krijg ik een lunch in het San Ignacio Hotel. Vervolgens bezoek ik hier het Iguana Project. Hier worden leguanen opgevangen en verzorgd om ze later weer uit te zetten in de natuur. Hier mocht ik de leguanen voeren en zelfs beethouden! Erg leuk en leerzaam, ook voor kinderen.

Maya ruïne Cahal Pech

Dichtbij het dorpje ligt de Maya ruïne Cahal Pech. Ik besluit om een kijkje te gaan nemen. In Guatemala had ik al de Maya stad Tikal bezocht, dus uiteraard zijn deze ruïnes wel iets minder indrukwekkend. Maar wanneer  u veel interesse heeft in de geschiedenis en nog nooit een Maya ruïne heeft bezocht, dan is het zeker een aanrader. De ruïnes liggen op een heuvel. De vindplaats bestaat uit 7 pleinen en vele tempels en piramides. Ook is er een bezoekerscentrum voor meer achtergrondinformatie.

Garifuna dorp Hopkins

Na een aantal dagen in het Cayo district te hebben doorgebracht, reis ik verder naar de kust. Ik overnacht in het dorpje Hopkins. Hopkins is een klein, gezellig en gemoedelijk dorpje aan de kust. Er hangt een laidback sfeer en het is er heerlijk rustig. In Hopkins wonen veel mensen die behoren tot de Garifuna cultuur. Hopkins bestaat in principe maar uit één lange zandstraat met een aantal restaurantjes en hotels. Als u wilt uitrusten tijdens uw reis, dan is dit de perfecte plek.

Regenwoud van Cockscomb Basin Wildlife Preserve

Cockscomb Basin Wildlife Preserve wordt ook wel het jaguarwoud genoemd. Het is ’s werelds eerste reservaat voor jaguars. In het park kunt u schitterende wandelingen maken door het regenwoud, langs beekjes en watervallen. Ook kunt u er over de rivier tuben. Samen met een gids maak ik een mooie wandeling. Het lijkt af en toe net alsof ik mij in Jurrasic Park bevind. Onderweg zie ik tropische vogels en brulapen. De kans om daadwerkelijk een jaguar te zien, is vrij klein. Deze dieren leven namelijk vooral ’s nachts. Wel zal de gids u wellicht sporen kunnen laten zien van deze indrukwekkende dieren.

Wat te doen in en rondom Hopkins?

  • Wandelen in het Cockscomb Basin Wildlife Preserve
  • Kajakken op de Sittee River
  • Djembé lessen volgen bij het Lebeha Drumming Center
  • Snorkelen
  • Duiken
  • Genieten aan het strand

Fotocredits: Lebeha Drumming Center & Belize Tourism Board.

Laidback Placencia

Na Hopkins reis ik door naar het schiereiland Placencia. Placencia ligt tussen een mooie lagune en de Caribische Zee. Placencia is een gezellige plek. Iedereen rijdt er rond met golfkarretjes. Er hangt een fijne laidback sfeer. Iedereen is vrolijk en gastvrij. Het dorpje bestaat uit vele kleine weggetjes van houten vlonders over het zand met daarlangs een aantal winkeltjes, kraampjes en restaurantjes. De stranden zijn er schitterend en fijn om bij te komen van de reis.

Wat te doen in en rondom Placencia?

  • Snorkelen
  • Duiken (met walvishaaien)
  • Boottour over de Monkey River
  • Ziplinen in het Nationaal Park Bocawina
  • Genieten aan het strand

Het is vooral schitterend om te duiken en te snorkelen bij Silk Caye, Laughing Bird Caye en Glover’s Reef. Onderwater heeft u de kans om walvishaaien, haaien, tropische vissen, kleurrijk koraal en zelfs zeekoeien te zien.

– Lees meer in ons blog duiken in Belize

Per binnenlandse vlucht van Placencia naar Ambergris Caye

Wat een geweldige en unieke ervaring. Per binnenlandse vlucht vloog ik van Placencia naar Ambergris Caye. Een mooie vlucht over regenwouden en over zee. In een vliegtuig gaan ongeveer 12 mensen. Vijf minuten voor vertrek nog inchecken, minder security.. Alles gaat hier zo gemakkelijk en gemoedelijk. En niet te vergeten snel! Binnen een half uurtje vliegt u van de ene kant van het land naar de andere kant. Tussendoor maakt het vliegtuig zelfs nog een tussenstop om mensen af te zetten. Wat een ervaring zeg, erg bijzonder!

Tropische eiland Ambergris Caye

Vanaf Placencia vlieg ik verder naar Dangriga en vervolgens naar San Pedro. San Pedro is het dorpje op het eiland Ambergris Caye. Belize heeft meer dan 200 tropische eilanden gelegen voor de kust. Deze eilanden worden ook wel de Cayes genoemd. Ambergris Caye is het grootste eiland. Het eiland is ongeveer 40 km lang van noord tot zuid. Het eiland wordt ook wel ‘La Isla Bonita’ genoemd, bekend van het liedje van Madonna. Met een golfkarretje worden we opgehaald en naar het dorpje San Pedro gebracht. San Pedro is een leuk en gezellig dorpje. Er zijn gezellige restaurants en bar en iedereen verplaatst zich per fiets of golfkarretje.

Wat te doen in en rondom Ambergris Caye?

  • Snorkelen
  • Duiken (bij The Great Blue Hole)
  • Zeilen
  • Kajakken
  • Ontspannen aan het strand
  • Dagtrip naar naast gelegen eilandje Caye Caulker maken

Een mooie snorkel- en duiklocatie is bijvoorbeeld Hol Chan Marine Reserve en Shark Ray Alley. Hier kunt u zwemmen tussen verpleegsterhaaien.

Foto credits: Belize Tourism Board.

Laidback sfeer in Caye Caulker

Mijn reisverslag Belize sluit ik af met Caye Caulker. Ik wilde graag het verschil ervaren tussen Ambergris Caye en Caye Caulker. Per watertaxi reis ik van het eiland Ambergris Caye verder naar Caye Caulker. Caye Caulker is een heel stuk kleiner. Al direct bij aankomst voel ik mij erg welkom. Er hangt een fijne en ontspannen sfeer. Iedereen is aardig en behulpzaam. Er hangt een fijne Bob Marley, reggae sfeer. Het eilandje is heel klein en kunt u gemakkelijk in een dagje verkennen. Er zijn leuke plekken zoals The Split. Hier kunt u heerlijk genieten van een cocktail of even gaan zwemmen om af te koelen. Ook zijn er op meerdere plekken op het eiland schommels te vinden met uitzicht op zee. Geniet van een cocktail, terwijl de zon ondergaat en de pelikanen voorbij vliegen.

Wat te doen in en rondom Caye Caulker?

  • Snorkelen
  • Duiken
  • Ontspannen aan het strand
  • Eilandje verkennen per fiets of golfkarretje
  • Genieten van de laidback sfeer
  • Genieten van de sfeer bij The Split

Persoonlijke hoogtepunten

  • Macal rivier/ Black Rock Lodge
    Dit is voor iedereen een aanrader. U kunt er tuben, hiken, mountainbiken, talloze vogels spotten en Maya ruïnes bezoeken.. De uitzichten zijn schitterend en de natuur is overweldigend.
  • Dorpje Hopkins (persoonlijk en kleinschalig)
  • Snorkelen bij Shark Ray Alley
  • Genieten op het kleine eilandje Caye Caulker
  • Stranden op Placencia
  • Per golfkar eilanden verkennen

Is Belize een aanrader?

Ja, Belize is zeker een aanrader! Voor iedere reiziger heeft Belize wel iets te bieden. Of u nu alleen maar wilt duiken, wilt genieten aan het strand of juist de natuur wilt ervaren.. Belize heeft werkelijk alles. Juist deze combinatie maakt het reizen door Belize zo leuk. Het is een klein landje, maar wel met een diversiteit aan landschappen. Tropische stranden, ongerepte regenwouden, Maya ruïnes en een schitterende onderwaterwereld. Tevens zijn ook de reisafstanden vrij kort. U kunt onbezorgd genieten van een heerlijke vakantie, zonder dat u steeds veel moet reizen.

Tip! Naast mijn reisverslag Belize, schreef ik ook een reisverslag voor Guatemala. Combineer de cultuur van Guatemala met de tropische stranden van Belize!

Foto credits: Belize Tourism Board

Volg ons op social media: