Belize is nog relatief onbekend als reisbestemming. Dit terwijl Belize een schitterend land is. Belize grenst aan Guatemala en Mexico en biedt talloze mogelijkheden. Van idyllische eilanden en parelwitte stranden tot ongerepte regenwouden en eeuwenoude Mayaruïnes. In mei 2018 reisde ik (Elise van Unico Travel) af naar Guatemala en Belize. Lees in dit reisverslag over Belize mijn reiservaring of bekijk direct onze rondreizen naar Belize.

Lees eerst mijn reisverslag over Guatemala

Grensovergang van Guatemala naar Belize

Ik begon mijn reis in Guatemala. Vanuit Guatemala reisde ik via de grens (van Melchor de Mencos naar Benque Viejo) naar Belize. De grensovergang verliep vrij snel en gemakkelijk. Indien u een reis bij Unico Travel boekt, geven wij u alle uitleg over deze grensovergang. Neem contact op. Nadat ik de grens was gepasseerd, stond er een chauffeur voor klaar. Onderweg gaf hij veel uitleg over Belize. Het was slechts een klein half uur rijden naar Black Rock Lodge.

cahal pech elise
Neem contact met mij op!

Macal rivier – Black Rock Lodge

Black Rock Lodge ligt aan de Macal rivier en op ongeveer een half uur rijden van het dorpje San Ignacio. Het laatste stuk rijdt u via een onverharde weg langs het regenwoud naar de lodge. Bij aankomst kunt u genieten van de omgeving. Het is er werkelijk schitterend. Mijn bungalow biedt uitzicht op het regenwoud, de kliffen en de rivier. Het is een ruime bungalow met veel ruimte en een groot terras.

Rum punch, toekans en schitterende uitzichten

Bij aankomst word ik verwelkomd met een heerlijke rum punch. Bijzonder aan deze plek is dat ik mij hier al snel thuis voel. Ik verblijf twee nachten, eigenlijk net één te kort! Mijn aanbeveling is om hier minstens drie nachten te verblijven. Er is namelijk veel te beleven. Alleen al van de schitterende uitzichten, kan ik dagen genieten.

In het restaurant bestel ik een sandwich en ondertussen kijk ik mijn ogen uit. Het restaurant biedt een schitterend uitzicht op het ongerepte regenwoud. Er vliegen kleurrijke vogels voorbij en ook staat er een telescoop om de vogels van dichterbij te bekijken. Ook zitten er leguanen in de bomen.

Na de lunch besluit ik om de omgeving te gaan verkennen. Er is genoeg te doen. Neem bijvoorbeeld een duik in de rivier of het zwembad, wandel over de uitgezette wandelpaden, ga tuben over de rivier, mountainbiken door de natuur en ga samen met een gids op zoek naar bijzondere vogelsoorten. Het is een plek voor jong en oud. Tijdens mijn verblijf overnachten er stellen, families met kinderen, vogelaars, natuurliefhebbers en fotografen.

Het leuke is dat je vanuit het restaurant veel verschillende vogels kunt spotten. Als ik aan het lunchen ben, zie ik uit de verte dan ook iets kleurrijks. Ik pak mijn verrekijker en zie daar een zwavelborsttoekan zitten. Schitterend!

’s Avonds wordt er in het restaurant in ‘family style’ gegeten. Iedere kamer wordt ingedeeld aan een tafel. Dit is erg leuk en gezellig, omdat je zo ervaringen kunt delen met andere reizigers.

Brulapen en hike naar de top van de rots

De volgende dag ben ik al vroeg wakker van het geluid van de brulapen. Al vanaf kilometers afstand kunt u deze apen horen brullen! Ik sta vroeg op voor het ontbijt. Hierna staat een wandeling met een gids op het programma. Samen met een aantal andere gasten van de lodge maak ik een wandeling naar de top van de rots. De gids legt veel uit over de plantensoorten en de dieren die er voorkomen. Hij laat ook tarantula’s zien en sporen van dieren. Eenmaal op de top geniet ik van een schitterend uitzicht. Op de terugweg wordt er nog een stop gemaakt bij een natuurlijk zwembad. Heerlijk om even af te koelen.

San Ignacio

Na Black Rock Lodge verbleef ik ook nog een nacht in het dorpje San Ignacio. Hier zijn veel restaurants, winkels en tourbureaus te vinden. Na een aantal hotels te hebben bezocht voor onze Belize reizen, krijg ik een lunch in het San Ignacio Hotel. Vervolgens bezoek ik hier het Iguana Project. Hier worden leguanen opgevangen en verzorgd om ze later weer uit te zetten in de natuur. Hier mocht ik de leguanen voeren en zelfs beethouden! Erg leuk en leerzaam, ook voor kinderen.

Mayaruïne Cahal Pech

Dichtbij het dorpje ligt de Mayaruïne Cahal Pech. In Guatemala had ik al de Mayastad Tikal bezocht, dus uiteraard zijn deze ruïnes wel iets minder indrukwekkend. Maar wanneer u veel interesse heeft in de geschiedenis en nog nooit een Mayaruïne heeft bezocht, dan is het zeker een aanrader. De ruïnes liggen op een heuvel. De vindplaats bestaat uit zeven pleinen en vele tempels en piramides. Ook is er een bezoekerscentrum voor meer achtergrondinformatie.

Garifuna dorp Hopkins

Na een aantal dagen in het Cayo district te hebben doorgebracht, reis ik verder naar de kust. Ik overnacht in het dorpje Hopkins, een klein maar gemoedelijk dorpje aan de kust. Er hangt een laidback sfeer en het is er heerlijk rustig. In Hopkins wonen veel mensen die behoren tot de Garifuna cultuur. Hopkins bestaat in principe maar uit één lange zandstraat met een aantal restaurantjes en hotels. Als u wilt uitrusten tijdens uw reis, dan is dit de ideale plek.

Regenwoud van Cockscomb Basin Wildlife Preserve

Cockscomb Basin Wildlife Preserve wordt ook wel het jaguarwoud genoemd. Het is ’s werelds eerste reservaat voor jaguars. In het park kunt u schitterende wandelingen maken door het regenwoud, langs beekjes en watervallen. Ook kunt u er over de rivier tuben. Samen met een gids maak ik een mooie wandeling. Het lijkt af en toe net alsof ik mij in Jurrasic Park bevind. Onderweg zie ik tropische vogels en brulapen. De kans om daadwerkelijk een jaguar te zien, is vrij klein. Deze dieren leven namelijk vooral ’s nachts. Wel zal de gids u wellicht sporen kunnen laten zien van deze indrukwekkende dieren.

Wat te doen in en rondom Hopkins?

  • Wandelen in het Cockscomb Basin Wildlife Preserve
  • Kajakken op de Sittee River
  • Djembé lessen volgen bij het Lebeha Drumming Center
  • Snorkelen
  • Duiken
  • Genieten aan het strand

Fotocredits: Belize Tourism Board.

Schiereiland Placencia

Na Hopkins reis ik door naar het schiereiland Placencia. Placencia ligt tussen een mooie lagune en de Caribische Zee. Placencia is een gezellige plek. Iedereen rijdt er rond met golfkarretjes. Er hangt een fijne laidback sfeer. Iedereen is vrolijk en gastvrij. Het dorpje bestaat uit vele kleine weggetjes van houten vlonders over het zand met daarlangs een aantal winkeltjes, kraampjes en restaurantjes. De stranden zijn er schitterend en fijn om bij te komen van de reis.

Wat te doen in en rondom Placencia?

  • Snorkelen
  • Duiken (met walvishaaien)
  • Boottour over de Monkey River
  • Ziplinen in het Nationaal Park Bocawina
  • Genieten aan het strand

Het is vooral schitterend om te duiken en te snorkelen bij Silk Caye, Laughing Bird Caye en Glover’s Reef. Onderwater heeft u de kans om walvishaaien, haaien, tropische vissen, kleurrijk koraal en zelfs zeekoeien te zien.

– Lees meer in ons blog duiken in Belize

Per binnenlandse vlucht van Placencia naar Ambergris Caye

Wat een geweldige en unieke ervaring. Per binnenlandse vlucht vloog ik van Placencia naar Ambergris Caye. Een mooie vlucht over regenwouden en over zee. In een vliegtuig gaan ongeveer 12 mensen. Vijf minuten voor vertrek nog inchecken, minder security.. Alles gaat hier zo gemakkelijk en gemoedelijk. En niet te vergeten snel! Binnen een half uurtje vliegt u van de ene kant van het land naar de andere kant. Tussendoor maakt het vliegtuig zelfs nog een tussenstop om mensen af te zetten. Wat een ervaring zeg, erg bijzonder!

Tropisch eiland Ambergris Caye

Vanaf Placencia vlieg ik verder naar Dangriga en vervolgens naar San Pedro. San Pedro is het dorpje op het eiland Ambergris Caye. Belize heeft meer dan 200 tropische eilanden gelegen voor de kust. Deze eilanden worden ook wel de Cayes genoemd. Ambergris Caye is het grootste eiland. Het eiland is ongeveer 40 km lang van noord tot zuid. Het eiland wordt ook wel ‘La Isla Bonita’ genoemd, bekend van het liedje van Madonna. Met een golfkarretje worden we opgehaald en naar het dorpje San Pedro gebracht. San Pedro is een leuk en gezellig dorpje. Er zijn gezellige restaurants en bar en iedereen verplaatst zich per fiets of golfkarretje.

Wat te doen in en rondom Ambergris Caye?

  • Snorkelen
  • Duiken (bij The Great Blue Hole)
  • Zeilen
  • Kajakken
  • Ontspannen aan het strand
  • Dagtrip naar naast gelegen eilandje Caye Caulker maken

Een mooie snorkel- en duiklocatie is bijvoorbeeld Hol Chan Marine Reserve en Shark Ray Alley. Hier kunt u zwemmen tussen verpleegsterhaaien.

Laidback sfeer in Caye Caulker

Mijn reisverslag Belize sluit ik af met Caye Caulker. Ik wilde graag het verschil ervaren tussen Ambergris Caye en Caye Caulker. Per watertaxi reis ik van het eiland Ambergris Caye verder naar Caye Caulker. Caye Caulker is een heel stuk kleiner. Al direct bij aankomst voel ik mij erg welkom. Er hangt een fijne en ontspannen sfeer. Iedereen is aardig en behulpzaam. Er hangt een fijne Bob Marley, reggae sfeer. Het eilandje is heel klein en kunt u gemakkelijk in een dagje verkennen. Er zijn leuke plekken zoals The Split. Hier kunt u heerlijk genieten van een cocktail of even gaan zwemmen om af te koelen. Ook zijn er op meerdere plekken op het eiland schommels te vinden met uitzicht op zee. Geniet van een cocktail, terwijl de zon ondergaat en de pelikanen voorbij vliegen.

Wat te doen in en rondom Caye Caulker?

  • Snorkelen
  • Duiken
  • Ontspannen aan het strand
  • Eilandje verkennen per fiets of golfkarretje
  • Genieten van de laidback sfeer
  • Genieten van de sfeer bij The Split

Persoonlijke hoogtepunten

  • Ongerepte regenwouden aan de Macal rivier
  • Eilanden Ambergris Caye & Caye Caulker
  • Garifuna dorp Hopkins
  • Snorkelen bij Shark Ray Alley
  • Schiereiland Placencia

Is Belize een aanrader?

Ja, Belize is zeker een aanrader! Wat is persoonlijk zo fijn vindt aan Belize, is dat je er echt het gevoel van vakantie ervaart. De reisafstanden zijn kort en overal hangt een gezellige Caribische sfeer. Daarnaast is de natuur afwisselend en kun je er ook Mayaruïnes bekijken. Een afwisselende reis en dat voor zo’n klein land!

Het allerleukst is om Belize te combineren met Guatemala!

Tip! Naast mijn reisverslag Belize, schreef ik ook een reisverslag voor Guatemala. Combineer de cultuur van Guatemala met de tropische stranden van Belize!

Bekijk onze rondreizen naar Belize