In september/oktober 2019 zijn Esther en Jasper voor de tweede keer via Unico Travel op reis geweest. De eerste keer bezochten zij Costa Rica en nu reisden zij af naar Guatemala en Belize. In dit reisblog leest u hoe Esther en Jasper de reis hebben beleefd.

Antigua

De eerste paar dagen hebben we in Antigua doorgebracht. Antigua is een kleurrijk en gezellig stadje waar we lekker hebben gewandeld, gegeten en vooral genoten van de mooie uitzichten, gezellige pleintjes en kleuren in de stad. Ook hebben we nog een les salsa dansen gevolgd. Erg leuk!

Pacaya vulkaan

Vanuit Antigua hebben we ook een tour gedaan om de vulkaan Pacaya te beklimmen. Na een busrit van 1,5 uur konden we beginnen aan een klim van ongeveer 1,5 uur, waarna we werden beloond met prachtige uitzichten. We hadden geluk deze dag! De vulkaan was actief en hoe!

Het was prachtig om het natuurgeweld mee te maken. Om het te zien, te voelen, te ruiken en te horen. De grond waar we stonden was zo heet dat je tussen de rotsen een marshmellow kon smelten.

Chichicastenango markt

Onderweg naar onze volgende bestemming zijn we via het dorp Chichicastenango gereden. Daar vond die dag de markt plaats. De markt wordt elke donderdag en zondag gehouden. Het was zeker de moeite waard om te bezoeken. We zijn met een gids door het dorp gegaan en deze heeft ons van alles verteld over de maya cultuur. Voor ieder offer en ritueel gebruiken ze andere kleuren kaarsen. Alles had een speciale functie. De markt was opgesplitst in groenten, vlees & vis, kleding. Verwacht geen gekoeld vlees, want alles wordt uitgestald en het liefst ter plekke bereidt. Op iedere hoek kon je verse tortillas kopen die daar door de vrouwen werden gemaakt.

De Maya’s voeren hun offers en rituelen uit in de van oorsprong katholieke kerken. De plek waar het gebouw staat is erg belangrijk voor ze. Zo was er een kerk die gericht is op de maan (dood) en een kerk die gericht is op de zon (leven). Ook op het kerkhof is het best druk en brengen ze allerlei offers.

Meer van Atitlán / Panajachel

Panajachel is een dorp aan het meer met ook een prachtig uitzicht. We hebben met een boottour diverse dorpjes om het meer bezocht.

Zo was er een dorp dat bekend staat als hippiedorpje (San Marcos) en een dorp dat bekend stond om de koffiebonen, chocola en kledij (San Juan). We waren onder de indruk om hun vindingrijkheid. Ze hadden van alles gemaakt van de chocola en koffiebonen. We hebben hier ook geleerd hoe ze katoen spinnen en kleuren door allerlei kruiden of planten uit de natuur te gebruiken. Zo worden wortels gebruikt voor hun oranje kleur en rozemarijn om een grijze kleur te krijgen.

In het laatste dorp (Santiago) hebben we de mevrouw die op de munt van 25 cent afgedrukt staat, ontmoet. Ze was erg trots op deze status! De overheid is op zoek geweest naar een Maya vrouw om het profiel hierop te laten drukken. Deze mevrouw heeft de diverse wedstrijden gewonnen en staat tot de dag van vandaag nog steeds op het muntje afgedrukt.

Semuc Champey

Hierna was het tijd om door te gaan naar Semuc Champey. We reisden er naar toe met een privéchauffeur. De rit duurde 8-10 uur. We hebben onze chauffeur ook goed leren kennen en veel van hem geleerd. Hij was erg trots op Guatemala en het feit dat wij voor het land als vakantieland hadden gekozen.

Semuc Champey is prachtig en enorm groen. We kregen er geen genoeg van. Hier hadden wij een dagtour met continu dit soort uitzichten. We hebben door de grotten van K’an Ba gewandeld, geklauterd en gezwommen. In de middag hebben we een hike gedaan naar de top van de berg met een fantastisch uitzichtpunt.

Tikal

Daarna was het tijd voor Tikal. In Tikal hebben we een nachttour gedaan. Om 04:00 uur liepen we door de jungle van Tikal. Hartstikke donker en je oren staan op scherp. Met een brulaap boven je hoofd die duidelijk liet weten dat je niet welkom was in de jungle. Wat een geluid kunnen deze brulapen produceren!

Uiteindelijk werd het wat lichter en konden we een Maya tempel beklikken om van de zonsopgang te genieten. Hoe lichter het werd, hoe meer tempels wij ondekten boven de boomtoppen. Prachtig om de natuur zo te zien ontwaken. In de verte zie je papagaaienpaartjes vliegen, je hoort meer brulapen, toekans en nog veel meer vogels.

Deze jungle stad is per toeval ontdekt. Ze waren ooit op zoek naar een boom die bepaalde grondstoffen produceerde. Doordat iemand hoog in de boog is gaan klimmen, op zoek naar nog meer bomen, zag deze allerlei tempels staan.

Terwijl je door het park wandelt zie je allerlei slingeraapjes door de bomen, neusbeertjes die op zoek zijn naar eten, nieuwsgierige vogels die zitten te kijken.. wat is Tikal indrukwekkend!

Macal rivier

Na Tikal zijn we naar Belize gegaan. De eerste vier dagen hebben we doorgebracht in een lodge midden in de natuur aan de Macal rivier. Bij de bar keek je uit op toekans en diverse andere vogels. Prachtig, we konden blijven kijken.

Er worden veel tours aangeboden om vogels te spotten, wij hebben de ochtendtour gedaan. De dagen erna hebben we twee keer een fantastische tour te paard door de jungle gedaan. De gids vertelde ons alles over de vogels, planten en bomen die je tegen kwam. Alles had een functie. Een fantastische ervaring!

Placencia

Vervolgens zijn we naar Placencia gegaan, aan de kust van Belize. Een super relaxt en ontspannen sfeertje. Hier hebben we volop genoten van het weer, prachtige zonsopgangen, stranden en de zee. We hadden een heerlijk hotel/appartement pal aan de zee. Iedere ochtend zijn we de zonsopgang gaan bekijken. Prachtig.

Tijdens onze snorkeltour vanuit Placencia hebben we diverse koraalriffen gezien. Van nemo’s, dory’s, kogelvis, kwallen, zeeslakken, tot aan haaien, roggen en schildpadden waar we tussen zwommen. Te veel om te onthouden, ontzettend gaaf!

Aanrader?

We hebben echt enorm genoten van Guatemala en Belize. Ieder hotel en lodge was goed geregeld, de mensen waren enorm gastvrij, vriendelijk en bereid je te helpen. Waar Belize een mooie afwisseling heeft tussen natuur en Caribische stranden, heeft Guatemala ons qua natuur en cultuur ontzettend verrast, een dikke aanrader!

Net als Esther en Jasper ook een reis maken naar Guatemala en Belize?

Bekijk onze voorbeeldreis van Guatemala en Belize of vraag een reis op maat aan.

Volg ons op social media: